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虎鲸

Photo: Lance Underwood

L'épaulard

Au premier regard

这种动物:

  • 是海豚科体型最大的动物,它们群居动物,每群10-40头;
  • 利用超声定位寻找食物或是在混浊的水中辨认方向;
  • 在加拿大各地种群的生存情况不同。在不列颠哥伦比亚省,南部的定居种群处于濒临灭绝的状态,而北部的定居种群和过境种群均被视为受威胁。海洋(或深海)种群被视为需要特殊关注。西北大西洋和东北冰洋的种群被视为濒危动物,但COSEPAC(加拿大濒危生物状况委员会)建议将其列为需要特殊关注的物种。



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L'épaulard - Mandarin

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L'épaulard

 
Description  |   Aire de répartition  |   Alimentation  |   Reproduction  |   Conservation  |   Ressources

Description

介绍

毫无疑问,虎鲸(逆戟鲸)是最容易识别的海洋哺乳动物之一。它6-8米的身长、达4或5吨的体重、它美丽的黑白相间的缎带皮肤、它修长而浑圆的体型令人不可能认错它。人们首先看到的经常是它高高的背鳍。雄性成年虎鲸的背鳍竖直,高度常常达到1.8米。雌性和幼鲸的背鳍则呈镰刀弯曲,高度不到1米。虎鲸背鳍后面有一块灰色的马鞍形斑纹。每只虎鲸背鳍的形状、马鞍形斑纹的形状,还有身上的斑纹和自然形成的伤疤都各不相同。

Killer Whales

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Aire de répartition

种群分布

虎鲸属于“四海为家”的动物:它在全球各地的海洋都被观测到,虽然它似乎在较寒冷的地区种群密度更高一些。我们在加拿大四周围的海洋里均观测到虎鲸,偶尔在哈德逊湾和圣罗伦海湾也观测到。在不列颠哥伦比亚省,我们几乎在所有水域里均观测到虎鲸,甚至在多条海洋支流和狭窄的水道中。

 

Distribution of the Killer Whale

Map: Tobi McIntyre

Soutitre: 虎鲸在加拿大的分布

虎鲸分布不受水域深度、温度或是含盐度影响。我们同时在浅水域(几米深)和深水域中观测到虎鲸。定居种群分成两个不同群体:北方和南方定居种群。北方种群占据温哥华岛以北及大陆周边的水域。南方种群栖息在温哥华岛以南水域。深海种群数目较少,研究资料不多。人们在以南直到加利福尼亚中部和以北直到阿拉斯加的范围都观察到过虎鲸。

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Alimentation

食物来源

Killer Whale遍及全球的虎鲸种群均以多种猎物为食,包括鱿鱼、鱼类、海龟、海鸟、海獭和河獭、海狮、企鹅、海豚及其他大型鲸类,如蓝鲸。但北部和南部的定居虎鲸主要吃鱼。我们不清楚的海洋种群最喜欢食用哪种动物,有可能是鱼类。过境虎鲸的食物主要由其他海洋哺乳动物构成。但由于它们经常在涨潮时觅食,而且它们定期栖息在水深5米以下的海域,人们观察到过境虎鲸捕食西方狍(一种小型鹿)、驼鹿、野猪或其他陆生动物。

研究加拿大西海岸的学者近期研究了王鲑鱼种群数量和定居虎鲸的死亡率之间的紧密关系。在王鲑鱼数量较多的年份,虎鲸种群的出生率高于死亡率。王鲑鱼数量较少的年份,情况则相反。长期以来,这种类似的关系似乎开始出现在过境虎鲸(以哺乳动物为食)身上。这个研究显示自然界食物网失衡带来的毁灭性的后果,及加拿大海域多样物种之间强烈的相互依赖。

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Reproduction

Females don’t give birth to their first calf until they are about 15 years old and they calve only once every five years on average. While whales have no natural predators, calves are vulnerable during infancy. It is difficult to measure how many perish either neonatally or within the first few months of life; a very rough estimate suggests that nearly half do not make it to adulthood. Those who do survive their first six months generally live between 30 years (for males) and 50 years (for females). These factors combined mean that killer whale populations tend to have extremely low growth rates, which cam make any factor that increases the death rate by even a small amount a severe threat to the population.

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Conservation

种群保护

久性有机污染物(POP)是渗入全球各地生态系统的化学产品,食物链上各环节的生物均受到影响。要更好地说明这一点,生活在不列颠哥伦比亚海域的过境虎鲸是全球被POP污染最严重的海洋哺乳动物种群,而且定居虎鲸排名在后不远。研究人员还不知道虎鲸受到这样污染的后果。但其他研究显示,受有毒废物污染程度相似的海豹在生病和生殖紊乱方面的机率更高。

关于虎鲸的其他担忧包括:它们的食物来源和猎物的活力。水污染威胁虎鲸的猎物的生存。钓鱼运动和商业捕鱼降低了鲑鱼的数量,而虎鲸主要依赖鲑鱼为食。而且,虎鲸栖息水域与城市中心的接近令虎鲸与船只撞击事故更加频发,同时虎鲸受到更多碳氢化合物排放的污染。还有可能是非常流行的观鲸活动为它们带来有害影响。这一行业正在不断发展。因为鲸类之间使用特定的声波联系和定位它们的猎物,观鲸船发出的声学污染有可能会虎鲸的健康带来不可忽视的影响。

采取的措施

1970年,不列颠哥伦比亚省出台的《野生动物法》里第一次制定了关于保护该省海域虎鲸种群的法令。1982年,虎鲸被列入《加拿大渔业法》中。根据该法律,除非有许可证或是原住民狩猎,禁止杀猎虎鲸。目前没有发放过任何许可证。与观鲸相关的规定也出台,以最大限度减少观鲸船对虎鲸带来的有害干扰。

加拿大渔业和海洋部现在正在制订策略,以图恢复东北太平洋的南部定居虎鲸种群的数量。这个计划分为两步。第一步是制订措施,确定明确的恢复种群数目的目标,同时制订出消除对虎鲸生存最紧迫的威胁的纲领性措施。第二步是制订一个行动计划,包括各种项目和策略,确保有效地保护和恢复南部定居虎鲸种群的数量。

我们现在在考虑《濒危物种联邦法案》框架下制订一个策略,恢复过境虎鲸的种群数目。这个策略为长期策略,为了更好地了解:

  • 污染物的影响;
  • 虎鲸的交配方式,以评估种群的生存能力;
  • 虎鲸全年任一时期的食物结构和栖息位置。

您能做什么?

只有所有加拿大人齐心协力减少对这些动物有害的废物,虎鲸才能获得它们需要的保护。了解更多关于虎鲸的信息,理解哪些人类对它们造成的危害,比如,被卷进渔船的引擎、声学污染、水污染和与船只的撞击。为了更好地保护虎鲸生存所需的栖息水域,尽自己最大力量减少各种威胁。

您可以参加British Columbia Wild Killer Whale Adoption Program(不列颠哥伦比亚虎鲸认养项目),这是与温哥华水族馆一同举办的项目。这个项目令您可以了解环境管理的理念,知道更多关于虎鲸、它们脆弱的栖息水域和保护海洋及在其中生存的物种的知识。了解更多信息(英文)。

或者,您还可以:参加一个管理项目,比如B.C. Cetacean Sightings Network(不列颠哥伦比亚鲸类观测网络)。这个网络旨在确定最重要的鲸类栖息水域和减少鲸类所处环境的有害废物。它有大型的数据库,搜集各地船员在不列颠哥伦比亚水岸观测到的鲸类的报告。了解更多信息(英文)

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Ressources

资料来源

濒危海洋生物,加拿大渔业和海洋部
http://www.dfo-mpo.gc.ca/species-especes/index-fra.htm

Registre de la LEP(濒危物种公开名录)
www.registrelep.gc.ca

B.C. Cetacean Sightings Network(不列颠哥伦比亚鲸类观测网络,英文)
http://www.wildwhales.org/

© Sa Majesté la Reine du chef du Canada, représentée par le ministre de l’Environnement, 2004, 2007, 2010. 版权所有。

文字:
加拿大渔业和海洋部,背景信息由加拿大环境部于2004年3月提供。
审阅:Tobi McIntyre,2007;Lance Barrett-Lennard博士,2010。

照片提供:
Graeme Ellis